アメリカン節約記

在米邦人のための節約情報

アメリカのスターバックスで節約する方法

スターバックス カナダ限定 リユーザブルカップ16fl oz タンブラー [並行輸入品]

「スタバ」が高級品だったのは、今は昔。サードウェーブ系のチェーンや独立系のコーヒーショップが立ち並ぶ今、「スタバ」はむしろお手頃に「いつもの味」が楽しめる存在となっています。

…とは言え、やはりどうせなら節約したいもの。今回は、アメリカのスターバックスで節約する方法をご紹介します。

スターバックス・リウォードに参加する

スタバはリウォードプログラム(ポイントカードのようなもの)を持っています

誕生日にスタバに行く

リウォードプログラムの一貫として、スタバでは、誕生日に行くと、ちょっとしたものが貰えます。また、飲み物か食べ物がひとつ無料で貰えます。

誕生日の30日前にリウォードプログラムに入っていることが必要です。

「ショート」サイズを頼む

アメリカのスタバでは「トール」「グランデ」「ヴェンティ」となっていますが、もっと小さい「ショート」(8oz)というサイズがあります。

日本のスタバでよく見るサイズですね!

自分のカップを持っていく

自分のカップを持っていき入れてもらうと10セント安くなります!一回あたり10円以下ですが、ちりも積もれば…?

参考:https://www.thebalanceeveryday.com/best-ways-to-save-money-at-starbucks-4116141

2018年アメリカで安い携帯・格安SIMは?

最近アメリカで出てきている格安携帯電話(SIM)を紹介します。

Project Fi

一つ目は、Googleが行っているProject Fiです。基本料金は、通話無制限とテキストで$20ドルであり、そこに加えて、データを使った分だけ上乗せされます。データ使用料金は、$10/1GBで、例えば1GB使った月はデータ料金$10+ 基本料金$20で合計$30となります。

Project Fiの特色は、データ通信料に上限があることです。月の通信料には$60ドルというキャップがあり、6GB以上はいくら使っても$60以上請求されることはありません。($20ドルの基本料金と合わせると最高$80) 。たくさんデータを使う人には安心感があるかもしれません。

Project Fiで使える電話機

Googleの作ったスマホPixel 2、Pixel 2 XL、そしてモトローラ社製のMoto Xが使えます。利息ゼロの支払いプランや、月額$5で、端末への保証もつけられます。

Pixel 2は、日本では技適マークの関係で使えないそうですが、個人的には興味のある端末です。

Project Fiのネットワーク

Project Fiのネットワークは、Sprint、T-Mobileそして、U.S. Cellularです。そこそこのつながりやすさはありそうです。

Project Fi公式サイト

https://fi.google.com/about/

Mint mobile

Mint mobile(Mint Sim)は、まとめ買いすることで安くなるという、プリペイド式のSIMカードです。月間の最低料金は、$15〜と、Project Fiよりも安いですが、3ヶ月間以上まとめて前払いする必要があります。

通話無制限とテキストに加え、2GBで$15/月、5GBで$20/月、10GBで$25/月となっています。これは1年間の時の値段ですが、現在3ヶ月分でもこのレートを適用できるトライアルキャンペーンを実施しています。(2018年5月現在)

Mint mobileで使える電話機

iPhone X 256GB SIMフリー スペースグレイ

iPhone X 256GB SIMフリー スペースグレイ

Mint mobileでは、iPhoneやアンドロイドなどさまざまなデバイスが使えます。

  • GSMネットワーク用のアンロックフォン
  • AT&T, T-Mobile, Cricket Wireless, Simple Mobile, Straight Talk and MetroPCSなどのアンロックフォン(SprintやBoost Mobileでも大丈夫なケースがあるようですが、アンロックしてあることが条件です)

自分の携帯がMint mobileで使えるかどうかわからない場合は、Mint mobileのページで、IMEI番号を入れることで使えるかどうか確認できます。

Mint mobileのネットワーク

MInt mobileはT-mobileのネットワークを利用しています。

MInt mobile公式サイト

https://www.mintmobile.com/

american-setsuyaku.hatenablog.com

9月17日(日)は「美術館・博物館が無料になる」よ!

2017年9月17日(日)に、ロサンゼルスを始めとする南カリフォルニア近郊の52の博物館・美術館の入場料が無料になります。

参加している美術館は以下の通りです。ぜひ楽しんでみてください!

ウェストLA&バレー

  • 18th Street Arts Center
  • Fowler Museum at UCLA
  • Hammer Museum
  • Skirball Cultural Center
  • The Annenberg Space for Photography
  • The Getty Center

ミッドシティ

  • Craft & Folk Art Museum
  • LACMA (Los Angeles County Museum of Art)

サウスベイ&ロングビーチ

  • Angels Gate Cultural Center
  • ESMoA
  • Museum of Latin American Art (MOLAA)
  • Otis College of Art and Design, Ben Matlz Gallery
  • Torrance Art Museum
  • University Art Museum, CSU Long Beach

ダウンタウン&イーストLA

  • California African American Museum
  • Chinese American Museum
  • ICA LA (Institute of Contemporary Art, Los Angeles)
  • Japanese American National Museum
  • Los Angeles Central Library
  • MOCA (The Museum of Contemporary Art, Los Angeles)
  • REDCAT (Roy and Edna Disney/CalArts Theater)
  • Self Help Graphics & Art
  • The Mistake Room
  • USC Fisher Museum of Art
  • Vincent Price Art Museum

ハリウッド&ウェストハリウッド

  • Autry Museum of the American West
  • LAXART
  • LACE (Los Angeles Contemporary Exhibitions)
  • LAND (Los Angeles Nomadic Division) at West Hollywood Park 
  • Los Angeles Municipal Art Gallery
  • MAK Center for Art and Architecture
  • ONE Gallery, West Hollywood

オレンジカウンティ

  • Chapman University
  • Muzeo Museum and Cultural Center

パサデナ&サンマリノ

  • Pasadena Museum of California Art

サンディエゴ

  • Mingei International Museum
  • Museum of Contemporary Art San Diego
  • University of San Diego, University Galleries

サンタバーバラ&ベンチュラ

  • Art, Design & Architecture Museum UCSB
  • Museum of Contemporary Art Santa Barbara
  • Santa Barbara Historical Museum
  • Santa Barbara Museum of Art
  • Westmont Ridley-Tree Museum of Art

その他のエリア

  • American Museum of Ceramic Arts
  • Millard Sheets Art Center
  • Palm Springs Art Museum
  • Palm Springs Art Museum Architecture and Design Center
  • Pitzer College Art Galleries
  • Pomona College Museum of Art
  • Scripps College, Ruth Chandler Williamson Gallery
  • Sunnylands Center & Gardens
  • UCR ARTSblock

参考サイト:http://www.pacificstandardtime.org/en/events/event/view/free-day

ロサンゼルス住人必見!ガーデニングの土は無料で貰おう!

#garden

アメリカで、庭造りや、家庭菜園をしている人への耳寄り情報です。

ロサンゼルスでは無料でマルチがもらえます。

11箇所の場所で配っていて、好きなだけ持っていけます!いえーい!また、無料で自宅まで配達もしてもらえます!すごいお得。

詳しい場所はこちらをご覧ください。

ロサンゼルス以外に住んでいる方も、CraigslistのFree Stuffセクションは宝の山です。「free soil」「Free dirt」「free compost」などのキーワードで検索してみましょう。よい土やガーデニンググッズが見つかるかもしれませんよ!

マルチとは?

ちなみにマルチとは、土の表面にかぶせるものであり、水分の蒸発などを防ぎます。日本語でも黒いビニールを張っることを、農業/ガーデニング用語で「黒マルチ」とかいいますよね。

よくマルチとして使われるのは樹皮を砕いた「バークマルチ」ですね。

あとは、藁を敷き詰めた「藁マルチ」とか、「ダンボールマルチ」「籾殻マルチ」「おがくずマルチ」とかいろいろあります。

ペットボトルやアルミ缶を捨てていませんか?リサイクルして現金を取り戻そう!

(本記事はカリフォルニア州の情報を元にしています。他州の情報もお教えください)

こんにちは、アメリカ節約情報 (@amesetu) です。

カリフォルニア州では、ペットボトルなどのリサイクル価値のある製品を買う時に、「CRV(California Redemption Value)と呼ばれる少額のデポジット料金が取られます。このデポジット料金は、リサイクルすると戻ってきます。

全米では、カリフォルニア州以外にも、コネチカット州ニューヨーク州マサチューセッツ州、バーモント州ミシガン州オレゴン州ハワイ州アイオワ州メイン州の10州及びグアムに同様の「ボトルビル」と呼ばれるデポジット制度があり、これによりリサイクル率をあげようとしています。ボトル1本あたり5〜10セントと非常に少額ではあるのですが、集めれば「塵も積もれば山となる」です。

ここでは、ボトルやグラスのリサイクルのやり方をお教えします。

ボトルを集める

通常のゴミ箱とは別に、リサイクル用のゴミ箱を用意しましょう。結構量を貯めないと、持って行っても大したお金にならないので、わりと大きめのゴミ箱を用意するのがオススメです。

リサイクルセンターに持っていく

ある程度ボトルが貯まったら、家の近所のリサイクルセンターを探して持って行きます。

カリフォルニア州の場合は、こちらのウェブサイトからリサイクルセンターの場所を調べられます。

www.calrecycle.ca.gov

リサイクルセンターが、家の近くにあるとないとでは、かなりリサイクルのモチベーションが変わってきます。リサイクルのためだけにどこか行くのは面倒ですからね。リサイクルセンターがある場所は、スーパーマーケットの裏とかが多いので、わたしは週末に買い物に行くついでなどに持っていきます。

ボトルの数を数える(または重さを図ってもらう)

リサイクルセンターに行ったらボトルの数を数えて、お金をもらいます。ボトルの数が多すぎる場合は、「重さ」を図ってもらいます。重さは、結構適当で、水分が入っていたりするので、総重量からちょっと差し引かれた分を換算してもらえます。

   リサイクルセンターの場所によっては自動リサイクル機があり、自分で一つずつ瓶を入れてカウントしていくことができます。

一つずつ入れていきます。

クーポンを貰う

リサイクルセンターに持って行ったボトルの数によって、クーポンが貰えます。このクーポンは、通常その近くにあるスーパーなどで現金にしてもらうことが可能です。

今回は5ドル貰えました〜!

リサイクルってちょっと面倒な印象ありますよね。リサイクルセンターが混んでいると時間がかかるのですが、今回は、空いていたので、さくっと係員の人に渡して1分くらいで終わりました。朝早く行くと空いていることが多いです。

節約になるだけでなく、地球にも優しいリサイクル。皆様もぜひやってみてくださいね。

Enjoy American Life!

節約よりも大切なこと

photo by agitprop

こんにちは、アメリカ節約情報 (@amesetu) です。

今回は、節約についての考え方の話です。

アメリカにも進出しているカレーチェーン「CoCo壱番屋」が廃棄を依頼した冷凍カツが転売されていたことが日本で大きなニュースになっています。

事件の原因についてはいろいろと解説なされていますが、一銭でもコスト削減したい企業と、一銭でも稼ぎたい企業の思惑が悪い意味で合致してしまい、食の安全などを蔑ろにする事件が起きてしまったわけです。

こういうのを見ていると、「節約」もしっかり考えて行わないとなーと改めて思います。わたしたちは、決して営利企業ではありませんが、それでも「何のために節約するのか?」を見失うと、本末転倒な行動に出てしまいかねません。

節約の目的は?

例えば、爪に火をともすような生活をして節約した結果

  • 不健康な生活
  • 極端に時間がない生活
  • 大切な人との時間がない生活
  • 不便な生活

など、結果として「幸せじゃない」状態になってしまったらどうでしょうか?

節約を考える理由は人によってさまざまなのですが、わたしの場合は、あくまで「真に豊かに生きるため」に節約をしたいと思っていますので、それによって不幸になるのは本末転倒です。

節約を通じて達成したいこと

わたしは「節約」というキーワードでブログをやってはいますが、真に興味あることは、ひたすら出費を減らすという意味での節約法ではなく、お金に関する知恵(ファイナンシャル・リテラシー)であり、いかにお金と賢くつきあい、豊かに生きるかという方法論です。

人生のなかでは、出費を切り詰めるべき時もあれば、思い切った出費をするべき時もあります。その見極めのために、お金に関する知恵をつけることが必要だと思っています。

日本にいた時は、ファイナンシャル・リテラシーなんて全然興味がありませんでした。恥ずかしい話ですが、自分がいくら稼いで、いくら使っているのかもわからないまま、適当にお金を使っていました。投資やクレジットについても、まったく知識がありませんでした。

しかし、アメリカに引っ越し、家族と離れて住む外国人として、自立して生きていかなければいかないという状況で、徐々に(必要にかられて)、節約やお金に関する興味が生まれてきたものです。

これからも「節約」を通じて、アメリカ生活を強く賢く生き抜くためのTIPSを皆様とシェアしていけたらと思っております。

どうぞ、よろしくお願いします。

アメリカの携帯は「プリペイド」でここまで安くなる!でも通話品質や通信速度はどうなの?

photo by drew_dslr

こんにちは、アメリカ節約情報 (@amesetu) です。

アメリカ生活で、お金がかかっているものといえば、住居費、車の維持費、そして、ケーブルテレビや携帯電話、さらに電気料金や水道料金などが考えられます。

今回はアメリカの「携帯電話」の料金を下げる方法を紹介します。

自分のプランと使用状況は合っている?

あなたは今携帯料金にいくら払っていますか?そして、そのプランに含まれているのはどのような内容でしょうか?

はっきり答えられますか?家族や友達と一緒にグループ割引きを受けていたり、長い間支払い続けていたりすると、意外と自分がどのようなプランに入っているか、忘れているもの。

まずは、自分がどのようなサービスにいくら払っているのかを確認しましょう。

自分に必要な通話時間は?

現在加入しているプランを把握した後は、自分にとってそのプランが適切かどうかを吟味しましょう。そのために、自分が今実際どのくらい使っているのかを確認しましょう。

iPhoneの場合は、以下のように自分の使用履歴を見ることができます。

Setting → Cellular → Call time / Cellular data usage

わたしは、かつて、Unlimited Call&Text&Dataというデータも通話も無制限のAT&Tのプランに入っていました。UnlimitedのDataのプランは、キャリアに負担がかかるため、途中で新規申し込みができなくなって、もともと申し込んでいた人のみが利用可能なサービスとなりました。わたしは、せっかくデータ無制限なのだから、このプランをキープしたいということで、ずっと高い料金を払い続けていました。データ使用料を気にするのとか面倒だったんですね。

しかし、試しに一月のデータ使用料を調べてみたら、なんと自分が使っているのは2G以下だったのです!ええー!だったら全然2G以下でよいではないですか・。ということで、プランを変更し、月々の使用料を約半額にまで減らすことができました。

プリペイドなら安くなる

これらは、全米にネットワークを持っている携帯キャリア会社でこれらのキャリアの値段は決して安くありません。

しかし、大手携帯キャリア会社は、プリペイドプランを提供しており、ポストペイ(料金後払い)よりも、お得な一律料金を提供してます(T-Mobileは大手携帯キャリアですが、プリペイド式の一律格安料金で人気を伸ばしてきた携帯キャリア会社です)。

大手携帯キャリアのプリペイドプラン

  • AT&T 2G $45/mo
  • Sprint 1G $35/mo 3G $45/mo
  • T-Mobile 2G $50/mo
  • Verizon 1G$45/mo 3G $60/mo

さらに、これら大手携帯キャリアとはまた違うboost mobileや、cricketなどの、耳慣れない携帯キャリア会社の広告や店舗を見たことはありませんか?

これらは、MVNOs(Mobile virtual network operators )といい、自社で通信ネットワークを持たずに、大手携帯キャリア会社のネットワークの再販という形で、プリペイド・長期契約のしばりなし、というプランを提供している携帯キャリア会社です。多くの場合安さがウリになっています。 MVNOsのプリペイドプラン

MVNOsはたくさんありますが、主要なプリペイドプランはこんな感じです。

  • Cricket 2.5G $40/mo
  • MetroPCS 1G $30/mo 3G $40/mo
  • Boost 2G $35/mo
  • Virgin 1G $35/mo 3G $45/mo

(価格は2016年1月現在)

大手携帯キャリア会社のプリペイドプランより、さらに安いのがわかると思います。

「自動支払(Auto Pay)」でさらにお得

ただでさえ安いプリペイドの携帯会社のプランをさらに安くする方法があります。それは、クレジットカードを登録して、自動支払(Auto-pay)に登録すること。通常、プリペイドは、月ごとの契約更新となりますが、自動で契約を更新し、支払いもすることで、毎月少しずつクレジットがもらえる会社があります。

わたしはVerizonのプリペイドプランにして、自動支払を登録したところ、毎月5ドルのクレジットがたまっていきました。このクレジットは、料金の支払いにも使えますし、携帯電話の本体を買う時にも使えました。

プリペイド携帯のネックは「通信速度」の遅さ

よいことづくめに思えるプリペイド携帯ですが、「親会社」のネットワークを借りている携帯会社は、親会社よりも通信速度が遅いことが知られています。

親会社は自らのブランドを守り、子会社の格安キャリア会社との差をつけるために、格安キャリアのユーザーの通信速度を制限しているようです。資本関係のないMVNOsの通信速度はさらに悲惨なことになるかもしれません。

画像出典 : http://www.tomsguide.com/us/prepaid-carrier-performance,news-21331.html

速度調査の結果によれば、プリペイド会社5社のなかでは、MetroPCSがもっとも速度がよいという結果になっています。`Cricketとかちょっと遅すぎですね。

また大手携帯キャリアのプリペイドプランも、ポストペイの顧客より遅い回線になるそうです。ここらへんは、「You get what you paid for(払った値段の分しか手に入らない)」という英語のイディオム通りの結果となっていますね。

その他プリペイドのメリット・デメリット

まとめると、プリペイド携帯の特徴は以下のようになります。

プリペイド携帯のメリット

  • 長期契約の必要がない
  • 通話料金が安い
  • 各種手数料がないので安い
  • クレジットヒストリーがなくても申し込める

プリペイド携帯のデメリット

携帯電話の使い方は人それぞれ。「ほとんど通話とテキスト使用が主で、データは使わない」という人や、「Wi-Fi接続が主なので、データ接続が遅くてもよい」という消費者にとっては、プリペイド携帯会社の格安プランは魅力的です。長期契約の必要がないのも嬉しいですよね。

もし、通信速度が心配な場合は、それこそ長期契約の必要がないのですから、一度試してみて、「遅すぎる!」となったら、切り替えるのも手です。

実際にプリペイドを使ってみた感想

ちなみに、わたしはこれまでに、Spring, AT&T,T-Mobile,MetroPCS、Verizon(プリペイドプラン)、Verizon(ポストペイ=通常)などのキャリアを使ったことがあります。プリペイドプランとしてはVerizonのプリペイドプランとMetroPCSを使ったことがありますが、取り立てて「データ通信が遅くて不便」だと感じたことはありませんでした。

ただ、MetroPCSの時は「通話の音質が非常に悪い」という印象がありました。また、こちらは、Metroという名前どおり、都市部を中心としたネットワークなので、地方に出張が多いような人は不便かもしれません。Verizonのプリペイドは、何の問題もなく、非常に快適に使うことができました。 今はVerizonのポストペイで2年契約中なのですが、今年切れるので、その後はプリペイドに切り替えようか検討中です。その際はまたレポートしますね。

皆様、ご自分の利用状況と必要にあったお得な携帯プランをお選びください。

Enjoy American Living!!